Xavier Trepat, miembro fundador de Barcelona Salut.

Investigadores del Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), liderados por el físico Icrea Xavier Trepat, miembro fundador de  España Salud, estudian esas fuerzas físicas que se producen en el interior del núcleo de la célula durante el proceso de crecimiento tumoral con el objetivo de mejorar el diagnóstico de la enfermedad y abrir la puerta al desarrollo de nuevos fármacos .

“Tumores con mutaciones genéticas idénticas pueden progresar de forma diferente dependiendo de las fuerzas a las que están sometidas sus células”, explica Trepat. Hasta el momento no se comprendían del todo los mecanismos por los que ocurrían estas fuerzas y cómo se generaban los cambios de comportamiento celular puesto que no existían tecnologías que les permitieran visualizarlas en modelos animales.  En este sentido, Trepat lidera un proyecto para desarrollar sensores fluorescentes que permitan visualizar la fuerza que está experimentando el núcleo de una célula dentro de un tumor en un animal durante el proceso de expansión tumoral y la metástasis. Para afrontar este objetivo, se ha aliado con otro investigador del IBEC, Pere Roca, experto en física del núcleo de las células, y con investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de Holanda. El proyecto requerirá grandes dosis de paciencia, porque “se trata de esperar que en la región que miremos del tumor una célula decida iniciar un proceso metastásico en el momento preciso en que la estemos mirando”, destaca el investigador del IBEC. En tres años esperan tener los primeros resultados. Cristina Sáez (LV)